Innovation in Politics, interview with María Fernanda Mejía

A plural and social vision from a young woman active in the political, social and economic development field in Central America and her experience living in Europe.

About the Interviewee

Personal Information
Maria Fernanda Mejia
Candidata a Diputada Parlacen / encargada organización interna y comunicacional
Partido Político Valor

Guatemala
Guatemala

15.783471, -90.230759

Bio

Politóloga con maestría en economía, experiencia en temas de desarrollo económico, sociedad civil (miembro fundadora de la organización HOY por Guatemala), política partidista (miembro  y candidata del Partido Valor), gobierno municipal (consultora para dos municipalidades guatemaltecas) y política medio ambiental (nombrada Joven embajadora por el PEACEBOAT y Naciones Unidas- abril 2018  en relación objetivos de desarrollo sostenible). 

Sector
Political Parties
Date of Interview

Importance, Opportunities and Challenges

Importance of Innovation

La innovación es importante pues oxigena el modus operandi, la innovación permite la mejora y es por medio de ésta que grandes cambios positivos se llevan a cabo. No es posible anteponer metas y proyectos sin ideas innovadoras. 

Factors that Influence or Motivate Innovation

La innovación se encuentra influenciada por varios factores, dentro de estos el cambio, la mejora, eficientizar y operativizar. 

Innovation Opportunities

In the political sector and in partisan politics there are several opportunities for innovation because there is a sea of needs: decentralization, transformation and technological adaptation, among others.

Challenges, Limitations and Obstacles

The challenge is to break with traditional ideas, break with the fear of change and in the same way strengthen projects.

Significant Impact

La innovación conlleva cambios drásticos positivos, pues culmina en operativización y eficacia,  se innova para mejorar o realizar algo  nuevo que es para un mejor futuro. 

Actores en Riesgo

Todos, trabajadores de sector público y por ende ciudadanía. 

Lessons Learned and Recommended Actions

To Encourage or Motivate Innovation

Progress has been made but it is always through willingness and alliances between sectors that innovative programs are established.

Innovative Projects and Initiatives

There have been several, but in the sector per se, I see as good projects the implementation of transparency techniques, decentralized government and the program of education in computers and networks in rural schools.

Innovation Failures

I consider that the adaptation and implementation of certain foreign plans and ideas imposed by the International Commission Against Impunity-CICIG-, which exceeded its functions was not ideal, failed in the sense that they polarized the population and failed in some projects to adapt to the political culture of the country, for example I consider that they had nothing to do interfering and trying to directly influence the country's constitution, the educational curriculum and adding taxes.

Innovation Successes

In the Guatemalan political sector, although it has been denigrated, there are several success stories that can be emphasized, such as the implementation of transparency platforms, the facilitation of procedures that can be done online today. As for plans that have prospered I like the support that has been given to young entrepreneurs by the Ministry of Economy, on the other hand there are several mayors who have implemented innovative policies such as the Municipality of Pachalum, one of the first rural municipalities to install free WiFi in the parks.

Personal Perspective and Experience

Personal Challenges or Limitations

A nivel público es difícil romper con el parádigma de que en la política se hacen las cosas bien... lastimosamente la corrupción en mí país ha damnificado y hecho de menos al trabajador público, justos pagan por pecadores. Por lo tanto ha sido dificultoso aplicar y emprender proyectos innovadores en instituciones públicas donde hay esquemas tradicionales establecidos. 

Personal Achievements

A lo largo de mi carrera profesional considero que he sido afortunada y he tenido varios logros, tanto el adaptarme y sobresalir en la política como el hecho de haber ganado una beca para estudiar mi maestría en políticas públicas en Economía para países en vías de desarrollo, luego también  considero como un logro el hecho de haber sido nombrada el año pasado Youth Ambassador del Peaceboat en el tema de Sustainable Development Goals y haber participado en el viaje a Asía del Este. 

Open Closing Comments

Considero que grandes cambios se pueden realizar desde la política, es una gran responsabilidad ejercer cargos públicos pues el servidor público tiene que entender que al pueblo se debe y está allí para servir y no para servirse. El sector político es dinámico en varios sentidos pero consideró que es de suma importancia actualizarse, estar a la vanguardia y poner en práctica proyectos innovadores que pueden ser de beneficio para la población.